Akselerometer

Vil du vite hvor fort bilen går? Det er lett - bare kikk på speedometeret! Hastighet ​​er en hendig måling som forteller deg hvor raskt du kan komme fra ett sted til et annet. Bilens toppfart er vanligvis en god indikasjon på hvor kraftig motor den har. Antatt at alle holder seg innenfor fartsgrensen, maksimal hastighet er bare tall på papir - lite eller ingen bruk for noen.

Akselerasjon er mye mer interessant enn fart og mer nyttig hvis du trenger å komme ut av fare bak rattet: Det er hvor fort noe kan fremskynde eller sakke ned. Å måle akselerasjonen er litt mer kinkig enn måling av hastighet fordi det innebærer å finne ut hvordan hastighet endrer over en periode. Hvordan måler du akselerasjon? Ikke overraskende, med en enhet som kalles et akselerometer. En gang i tiden ville du ha funnet gadgets som dette bare i romraketter eller fly; nå er de i nesten hver bil, mange bærbare maskiner og alle slags dingser som iPod, iPhone, og Nintendo Wii.

Akselerometre er rocket science - bokstavelig talt! Montert i romfartøy, er de en praktisk måte å måle ikke bare endringer i fart, men også apogee (når et fartøy er i sin maksimale avstand fra Jorden eller annen masse, så er massens akselerasjon på et minimum). Akselerometre er også mye brukt i treghetsnavigasjons og styringssystemer i slike ting som Autopilot, fly og skip. En annen vanlig bruk i transport er i bilens kollisjonsputer: når et akselerometer oppdager en plutselig endring i bilens hastighet som kan signalisere en overhengende kollisjon, utløser det en elektrisk krets som gjør at kollisjonsputer blåses opp.

Hvis du har en moderne mobiltelefon, MP3-spiller, eller håndholdte spillkonsoll, har det sannsynligvis et akselerometer bygget inn i den slik at den kan føle når du vipper den fra side til side. Det er hvordan en iPhone eller en iPod Touch finner ut automatisk når du vil bytte skjermoppsettet fra stående til liggende. Mange spill og "apps" for gadgets som iPhone fungerer ved å registrere hvor hardt eller hvor fort du beveger deg eller rister enheten med bittesmå akselerometerchips i seg.

Du vil bli overrasket over noen av de tingene akselerometre brukes til. Visste du for eksempel at hi-tech vaskemaskiner har akselerometre som kan oppdage når lasten er ute av balanse og slå av den elektriske motoren til å stoppe dem fra å spinne seg selv i stykker? Eller at varmeapparater, som for eksempel elektroniske strykejern og vifteovner, har akselerometre for å oppdage når de faller over og slår de av for å stoppe dem forårsaker branner?